Скалолазание – вид спорта, впервые включенный в программу Олимпийских игр 2020 года в Токио. Скалолазание, как вид спорта, появился в СССР в конце 40-х годов ХХ века, когда на Кавказе на скалах Домбая летом 1947 года были проведены первые в мире официальные соревнования по скалолазанию среди инструкторов альпинизма. Спортсмены соревновались в скорости преодоления трассы, проложенной на скале, также учитывались и технические ошибки. В западной Европе и США соревнования по скалолазанию начали проводиться позже и упор делался не на скорость, а на прохождение предельно сложных маршрутов. Международные соревнования по скалолазанию начали проводиться с середины 80-х годов. Первые соревнования по скалолазанию проводились на естественных скалах, но в конце 80-х годов международная федерация приняла решение проводить все официальные соревнования только на искусственном рельефе – скалодромах. Это требование было вызвано необходимостью обеспечения равных условий для спортсменов, приближения соревнований к зрителям и СМИ и устранения влияния погодных условий. Хотя все соревнования проходят на скалодромах, значительное место в подготовке спортсменов занимают тренировки и на естественных скалах, что серьезно улучшает уровень технического мастерства.

В 1991 году во Франкфурте-на-Майне состоялся первый официальный чемпионат мира по скалолазанию. Сейчас международной Федерацией скалолазания IFSC регулярно проводятся чемпионаты мира, кубки мира, первенства мира по 3-м возрастным группам (юниоры и юниорки 18-19 лет, юноши и девушки 16-17 лет и 14-15 лет). Европейской федерацией проводятся чемпионаты, кубки и первенства Европы.

В современном скалолазании есть 3 основные дисциплины, достаточно сильно отличающиеся между собой

1. Лазание на трудность. В этой дисциплине спортсмену предлагается пройти незнакомую сложную трассу, на прохождение которой предоставляется одна попытка и 5-6 минут времени. Побеждает спортсмен, который смог подняться по этой трассе выше всех до срыва, нарушения правил или окончания времени, результат определяется по достигнутой высоте подъема. Соревнования обычно проходят в 3 тура – квалификация, полуфинал и финал, от квалификации к финалу сложность трасс возрастает.

2. Боулдеринг (серия коротких трасс). В этой дисциплине спортсмены соревнуются на невысоких скалодромах высотой до 4, 5 метров без страховки веревкой. Безопасность обеспечивается наличием поролоновых матов под трассами, обеспечивающих безопасные падения. Соревнования также обычно проходят в 3 тура – квалификация, полуфинал и финал. В каждом туре спортсмены пытаются преодолеть 4 — 5 предельно сложных незнакомых трасс. На прохождение каждой трассы спортсмену дается 4-5 минут времени, количество попыток не ограничивается. На каждой трассе имеется промежуточный финиш, так называемая зона. Задача спортсмена в боулдеринге пройти наибольшее количество трасс, затратив на это по возможности минимальное число попыток. Результат определяется по 4-м критериям: количество пройденных полностью трасс, количество достигнутых зон (промежуточных финишей), количество затраченных попыток на прохождение трасс, количество затраченных попыток на достижение зон.

3. Лазание на скорость. Соревнования в этой дисциплине в настоящее время свелись к соревнованиям на так называемой эталонной трассе. Это трасса, имеющая высоту 15 метров, нависание 5 градусов и одно и то же расположение одинаковых зацепов на всех соревнованиях, в отличие от лазания на трудность и боулдеринга, где все трассы должны быть новыми, не знакомыми спортсменам. Соревнования проходят на 2-х одинаковых, расположенных рядом трассах. Вначале спортсмены участвуют в квалификации, где проходят каждую трассу на время и по лучшему времени из этих двух попыток определяются 16 спортсменов, которые будут участвовать в финальном раунде на выбывание. Задача спортсмена в финальном раунде пройти трассу быстрее соперника, одновременно с ним стартующего на соседней трассе. Победители пар проходят дальше и так до финала, где определяется победитель, а проигравшие в полуфинальных забегах соревнуются в малом финале за 3-е место. Современные соревнования на скорость скорее напоминают спринтерский бег вверх, чем преодоление скалы. Из-за того, что трасса знакомая и не очень сложная, сильнейшие спортсмены поднимаются на 15 метров быстрее 6-ти секунд.

Помимо этих трех основных дисциплин проводятся и соревнования по многоборью, где каждый спортсмен соревнуется во всех трех дисциплинах. Именно многоборье будет представлено на первых для скалолазов Олимпийских играх в Токио.